Como a VR está ajudando as vítimas do terrorismo

Como a VR está ajudando as vítimas do terrorismo

Os pesquisadores estão construindo cuidadosamente versões de realidade virtual das ruas Bataclan Theatre e Paris para simular os horríveis ataques de novembro passado. Não é para algum jogo doente, mas para ajudar as vítimas que sofrem de síndrome do estresse pós-traumático (TEPT).

Estritamente falando, isso não é nada novo. A VR tem sido usada para tratar o TEPT há mais de uma década, a melhoria e a comercialização de fones de ouvido de RV ultimamente certamente ajudaram, diz o Dr. Albert "Skip" Rizzo, diretor de realidade virtual médica do Instituto de Tecnologias Criativas da Universidade de Sul da Califórnia. Apesar do hardware não estar pronto em todos os pontos, a pesquisa continuou em meados dos anos 90. "A tecnologia não foi muito boa, mas alguns pesquisadores ficaram com ela", diz ele. “Isso significa que há uma boa pesquisa científica sobre o uso da VR para resolver questões de saúde mental, mesmo que a tecnologia não esteja amplamente disponível até este ano.

"Estamos bem prontos agora para tirar proveito dos produtos e ofertas de consumo que são 100 vezes melhores do que algumas das porcarias com as quais tivemos que trabalhar há dez ou 15 anos", diz ele.

Os fones de ouvido de RV estão sendo usados ​​para tratar uma variedade de questões psicológicas: ajudar pessoas com autismo a treinar para situações sociais estressantes, como entrevistas de emprego; superar fobias; e reduzir a dor, principalmente em pessoas com queimaduras graves, por distração.

“O trabalho de Rizzo se concentra em superar a síndrome do estresse pós-traumático (TEPT), particularmente em soldados americanos”

O trabalho de Rizzo, no entanto, se concentra em superar a síndrome do estresse pós-traumática (TEPT), particularmente em soldados americanos. Seu sistema baseado em VR é essencialmente uma adição digital a um tratamento chamado exposição prolongada, na qual os pacientes do TEPT revivem seu trauma repetidamente através de sua imaginação, falando com o que aconteceu com um terapeuta para ajudar a processá-lo.

"O ingrediente ativo nesse tratamento tradicional é que a exposição graduada na imaginação ao trauma ajuda o paciente a enfrentar e processar memórias emocionais difíceis que eles normalmente evitam e não lidando", ele explica ele. “Seguimos exatamente o mesmo protocolo: o mesmo número de sessões, o mesmo processo, os mesmos procedimentos, exceto que o paciente está usando uma tela montada na cabeça e o clínico está configurando um ambiente virtual com base em sua memória de trauma.”

Os pacientes contam a história de seu trauma passo a passo, adicionando detalhes todas as vezes. “E a pessoa pode dizer: eu estava dirigindo em direção a Fallujah, e tive uma sensação engraçada no meu estômago, e vi alguém correr de alguns arbustos, e percebi [o que era], mas era tarde demais e atingimos um IED e o veículo explodiram ”, ele explica. “O clínico pode criar todas essas coisas [no mundo virtual]; Um personagem fugindo, o IED saindo, os efeitos sonoros de pessoas gritando podem ser trazidas para a mistura.”

O VR adiciona essencialmente uma camada ao tratamento prolongado de exposição para ampliá -lo, e o Dr. Rizzo diz que é tão eficaz - se não mais. "Em alguns casos, mostramos melhores resultados", diz ele. "Tivemos alguns pacientes que experimentaram a exposição tradicional e apenas prolongada [abordagem] sem benefício e entram em nosso programa e beneficiam os benefícios", diz ele.

Até agora, o trabalho do Dr. Rizzo se concentrou em soldados, mas está pronto para mudar para civis, incluindo vítimas de agressão sexual, acidentes de carro, clima extremo - como ter sua casa soprada por um tornado, ele diz - ou ataques terroristas. A VR foi usada com sucesso para ajudar a tratar o TEPT nas vítimas dos ataques do New York World Trade Center em 2001, e agora o Dr. Rizzo está trabalhando com um consórcio de colaboradores europeus para construir um cenário virtual de Paris.

É um trabalho lento, diz o professor Simon Richir, do Institut Arts et Métiers, Laval. "Temos que reproduzir em 3D os lugares onde os ataques ocorreram e inserir avatares de pessoas - mortos, vivos, feridos - e adicionar som 3D", diz ele. O trabalho é realizado no software 3DS Max e Gerator de caracteres da Autodesk, e o mundo virtual é alimentado pelo Unity Engine e pela própria plataforma BraveMind do Dr. Rizzo.

“A cena 3D precisa encapsular uma infinidade de pistas capazes de provocar as memórias traumáticas. Acessar o trauma é essencial para o sucesso da terapia ”

O professor Pedro Gamito, da Universidade Lusófona, em Portugal, também está trabalhando no projeto. "Precisamos criar um ambiente significativo para os pacientes", acrescenta ele. “Isso significa que a cena 3D precisa encapsular inúmeras dicas capazes de provocar as memórias traumáticas. Acessar as dicas traumáticas é essencial para o sucesso da terapia.”

A fase de desenvolvimento levará tempo "devido ao número de cenários precisados ​​para ser desenvolvido", diz Gamito, mas ele espera que os testes comecem nos próximos meses.

Richir acrescenta que o projeto precisa de financiamento para os desenvolvedores - e pode considerar o crowdfunding. "Também precisamos que os terapeutas de Paris trabalhem conosco para validar o sistema e testá -lo com seus pacientes", diz ele.

Se tudo se unir, isso significará vítimas dos ataques de Paris que sofrem de TEPT poderá se encontrar em um bataclan digital assistindo águias de death metal se apresentar - e ver os atacantes pisar no palco e começar a atirar. “Você provavelmente está pensando: 'Jesus Cristo, por que alguém faria isso?'”Dr. Rizzo diz. “É certo que é um medicamento difícil para um problema difícil. Mas quando as pessoas dizem: 'Por que você faz isso, por que você tortura pessoas assim?', Eu digo que é porque sabemos que funciona. A ciência e a pesquisa - não é 100%, mas é um dos melhores tratamentos em ensaios clínicos.”

Dr. Rizzo está ciente de que é uma reivindicação ousada. "Eu sou cauteloso", ele enfatiza. “Eu sou um cientista e um psicólogo clínico ético. Eu não quero demais o que estamos fazendo.”

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Dito isto, ele acredita que a VR pode atrair as gerações mais jovens que estão acostumadas a videogames e intrigadas por fones de ouvido de realidade virtual. "Eles podem olhar para a RV e dizer que é meio legal ... talvez eu tente isso em vez de entrar e conversar com um psiquiatra", diz ele. “Bem, eis que, quando chegam lá, descobrem que realmente vão falar com um encolhimento. Este não é um tratamento automatizado ... mas descobrimos que as pessoas ainda estão muito engajadas porque o VR é novo e ... [este é um distúrbio] onde a prevenção é um dos sintomas do cardeal.”

Em outras palavras, mesmo que tudo o que a RV fize.

Embora ainda não exista um site de crowdfunding criado para os ataques terroristas, você pode apoiar os esforços do Dr. Rizzo para desenvolver mundos virtuais para veteranos do Vietnã que sofrem de TEPT aqui.

Fotos: Instituto de tecnologias criativas na USC

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