Quanto menor os chips podem ir?

Quanto menor os chips podem ir?

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Sete das melhores mentes que a Intel pode reunir estão alinhadas no palco, prontas para fazer perguntas de um pacote de jornalistas europeus visivelmente intimidados.

Estes são bolsistas da Intel - o mais alto nível de mérito técnico oferecido aos engenheiros da empresa - cujos currículos são recheados com doutorado e patentes nos lugares em que a maioria das pessoas coloca cargas como "excelentes habilidades de digitação" e "interesse em badminton".

Finalmente, uma das bolsas de imprensa levanta a coragem de fazer uma pergunta. É a lei de Moore - a lendária previsão de Gordon Moore de que o número de transistores em um processador dobrará a cada dois anos - morto? Um ou dois dos companheiros riram educadamente, outros estão visivelmente irritados. Quase todos estão ansiosos para pegar o microfone e colocar o questionador impertinente.

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Um por um, eles entregam respostas medidas e espirituosas. "O número de pessoas que prevêem o fim da lei de Moore dobra a cada dois anos", brinca com o Fossum Scandinavian Tryggve, antes que o colega americano Karl Kempf entregue um corte de corte. “O primeiro microprocessador teve 2.300 transistores, agora temos processadores com 2.3 bilhões de transistores. Essa é a lei de Moore. Isso é o que fazemos.”

De fato, é o que a Intel está fazendo há mais de 30 anos. Agora, a empresa está se preparando para desafiar as leis da física para "imprimir" sua próxima geração de chips. Batatas.

Mas quando você já está trabalhando com transistores, uma fração do tamanho de uma célula de vírus, quanto mais você pode empurrar a miniaturização antes que a morte prevista da Lei de Moore se torne realidade?

Vamos revelar como a Intel e outros fabricantes superaram as enormes barreiras técnicas que atrapalharam a tecnologia de chips de hoje e explorar os desafios que eles enfrentam em encolher as fichas amanhã para 22nm e além.

O tamanho da tarefa

A complexidade de um processador moderno está quase além da compreensão. Um núcleo de 1 GHz em funcionamento nos mais recentes processadores Cortex A9 do ARM ocupa menos de 1.5mm2, usando o processo de produção de 65 nm. Para colocar isso em perspectiva: um nanômetro é um bilionésimo de um metro, o que significa que um nanômetro é para uma bola de tênis o que uma bola de tênis é para o planeta Terra.

"Microscópico" nem chega perto.

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No entanto, se isso soa impossivelmente complicado, os mais recentes processadores principais da Intel são construídos usando um processo de 32nm. Embora você possa ser capaz de identificar um dos núcleos de braço a olho nu, para ver um dos transistores de 32 nm em um chip Intel, você precisaria aumentar o processador para além do tamanho de uma casa.

Trabalhar com tal precisão é um enorme desafio para os fabricantes de chips. À medida que os processos são refinados a cada dois anos para manter viva a lei de Moore, os engenheiros da Intel são forçados a mostrar níveis notáveis ​​de ingenuidade para manter os processadores que tocam. "O fim já foi previsto muitas vezes, e mostramos que esse não é o caso", disse o companheiro de Intel Jose Maiz. “Pelo menos ainda não.”